El módulo de aterrizaje lunar de la India detecta movimiento debajo de la superficie

Hace unas semanas, el módulo de aterrizaje y el rover Chandrayaan-3 aterrizaron con éxito en la superficie lunar, lo que convirtió a la India en la cuarta nación de la Tierra en aterrizar con éxito en la Luna y la primera en aterrizar cerca del polo sur. 

Desde entonces, la misión destinada principalmente a examinar la composición del suelo lunar ha detectado azufre, aluminio, calcio, hierro, cromo, titanio, manganeso, silicio y oxígeno. También completó una primicia lunar al medir la temperatura en el polo sur lunar y encontró tiempo para tomarse una selfie antes de que el rover tomara un merecido descanso durante la noche lunar.

Aunque el rover aparece en los titulares con sus herramientas para analizar la composición del suelo (y encontrar hielo de agua ), el módulo de aterrizaje Vikram que lo trajo también ha arrojado algunas ideas bastante interesantes. Equipado con un Instrumento para la Actividad Sísmica Lunar (ILSA), el módulo de aterrizaje ha estado monitoreando los movimientos, ya sean causados ​​por impactos en la Luna, el rover moviendo el suelo o terremotos lunares naturales.

“ILSA comprende un grupo de seis acelerómetros de alta sensibilidad, que se fabrican localmente utilizando el proceso de micromaquinado de silicio”, explicó la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) en un comunicado.

“El elemento sensor central consiste en un sistema de masa de resorte con electrodos en forma de peine. Las vibraciones externas provocan una desviación del resorte, lo que resulta en un cambio en la capacitancia, que se convierte en voltaje”.

Además de detectar el movimiento del rover, ISRO detectó un evento “aparentemente natural” el 26 de agosto de 2023, que actualmente están investigando.

Los sismógrafos tomados por el programa Apolo de EE. UU. han detectado terremotos en la Luna, lo que nos brinda datos valiosos sobre la composición de la Luna. Al interpretar los datos, los científicos han propuesto que la Luna tiene un núcleo interno de unos 500 kilómetros (310 millas) de diámetro, mucho menos denso que el de la Tierra.

No se cree que los terremotos lunares sean causados ​​por movimientos de placas tectónicas, como aquí en la Tierra. En cambio, se cree que la gravedad de la Tierra provoca tensiones de marea sólidas en la Luna, agrietándola y provocando que las piezas rocen entre sí. 

Cuando los sismógrafos Apolo terminen su misión en 1977, se espera que el módulo de aterrizaje Vikram nos diga más sobre estos terremotos y cómo afectan a la Luna.

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