Eclipse solar ‘anillo de fuego’ en octubre: cuándo y dónde verlo

El próximo 14 de octubre de 2023 se producirá un espectacular fenómeno astronómico que podrá ser observado desde algunos lugares del mundo, incluido México. Se trata de un eclipse solar anular, también conocido como “anillo de fuego”, que se produce cuando la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol, pero no llega a cubrirlo completamente, dejando un borde luminoso alrededor de su silueta.

En este artículo te explicaremos qué es un eclipse solar anular, cómo se forma, cuándo y dónde se podrá ver el “anillo de fuego” en México y qué precauciones debes tomar para disfrutarlo sin riesgos.

¿Qué es un eclipse solar anular?

Un eclipse solar es un evento que ocurre cuando la Luna pasa por delante del Sol y proyecta su sombra sobre la Tierra. Dependiendo de la posición y el tamaño aparente de los astros, el eclipse puede ser total, parcial o anular.

Un eclipse solar total se produce cuando la Luna cubre completamente el disco solar, dejando solo visible la corona, que es la atmósfera externa del Sol. Un eclipse solar parcial se produce cuando la Luna cubre solo una parte del disco solar, dejando visible una porción del mismo.

Un eclipse solar anular se produce cuando la Luna está más alejada de la Tierra y su tamaño aparente es menor que el del Sol. En este caso, la Luna no llega a cubrir totalmente el disco solar, sino que deja un anillo de luz alrededor de su contorno. Este anillo se conoce como “anillo de fuego” y es el rasgo distintivo de este tipo de eclipse.

¿Cómo se forma el “anillo de fuego”?

El “anillo de fuego” se forma por la combinación de dos factores: la distancia entre la Tierra y la Luna, y la distancia entre la Tierra y el Sol.

La distancia entre la Tierra y la Luna varía a lo largo del año debido a que la órbita lunar no es perfectamente circular, sino elíptica. Esto hace que haya momentos en los que la Luna está más cerca de la Tierra (perigeo) y momentos en los que está más lejos (apogeo).

La distancia entre la Tierra y el Sol también varía a lo largo del año debido a que la órbita terrestre no es perfectamente circular, sino elíptica. Esto hace que haya momentos en los que la Tierra está más cerca del Sol (perihelio) y momentos en los que está más lejos (afelio).

Cuando se produce un eclipse solar, el tamaño aparente de la Luna y el Sol depende de su distancia relativa a la Tierra. Si la Luna está cerca de la Tierra y el Sol está lejos, la Luna puede cubrir completamente el disco solar y producir un eclipse total. Si la Luna está lejos de la Tierra y el Sol está cerca, la Luna no puede cubrir totalmente el disco solar y produce un eclipse anular.

El “anillo de fuego” se forma cuando la Luna está en apogeo (o cerca de él) y el Sol está en perihelio (o cerca de él). En estas condiciones, el diámetro aparente de la Luna es menor que el del Sol y deja un anillo de luz alrededor de su silueta.

¿Cuándo y dónde se podrá ver el “anillo de fuego” en México?

El eclipse solar anular del 14 de octubre de 2023 será visible desde algunas regiones del mundo, como América del Norte, América Central, América del Sur y Europa. Sin embargo, no todas las zonas podrán ver el “anillo de fuego”, sino solo aquellas que estén dentro de una franja estrecha llamada “zona de anularidad”.

En México, esta zona abarcará los estados de Baja California Sur, Sinaloa, Durango, Coahuila, Nuevo León y Tamaulipas. En estas entidades se podrá ver el “anillo de fuego” durante alrededor de 4 minutos, entre las 9:30 y las 12:30 horas (tiempo de México), dependiendo de la ubicación exacta.

En el resto del país se podrá ver un eclipse parcial, es decir, solo una parte del Sol será ocultada por la Luna. El grado de oscurecimiento variará según la distancia a la zona de anularidad, siendo mayor en el norte y menor en el sur.

Según la NASA, el eclipse comenzará a las 8:43 horas (tiempo de México) y terminará a las 13:17 horas (tiempo de México). El momento máximo del eclipse, cuando se forme el “anillo de fuego”, será a las 10:59 horas (tiempo de México).

¿Qué precauciones debes tomar para ver el eclipse?

Ver un eclipse solar puede ser una experiencia maravillosa, pero también puede ser peligrosa si no se toman las medidas adecuadas. La luz del Sol es muy intensa y puede dañar los ojos si se mira directamente sin protección.

Para ver el eclipse de forma segura, se recomienda usar unos lentes especiales que filtren los rayos ultravioleta e infrarrojo, y que cumplan con la norma ISO 12312-2. Estos lentes se pueden conseguir en ópticas, farmacias o tiendas especializadas. No se deben usar lentes de sol comunes, ni otros objetos como radiografías, discos compactos o vidrios ahumados, ya que no ofrecen una protección adecuada.

Tampoco se debe usar ningún instrumento óptico, como telescopios, binoculares o cámaras, sin un filtro solar apropiado. Estos instrumentos concentran la luz del Sol y pueden causar quemaduras en los ojos o en los equipos.

Otra forma segura de ver el eclipse es mediante la proyección de la imagen del Sol sobre una superficie blanca, como una pared o una hoja de papel. Para ello se puede usar un orificio pequeño hecho en un cartón o una caja, o un espejo cubierto con papel aluminio que refleje la luz del Sol.

Conclusión

El eclipse solar anular del 14 de octubre de 2023 será un espectáculo único que no debes perderte si tienes la oportunidad de verlo desde México. Recuerda que se trata de un fenómeno natural que ocurre cuando la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol, pero no lo cubre totalmente, dejando un “anillo de fuego” alrededor de su contorno.

Para disfrutarlo sin riesgos, debes usar unos lentes especiales que protejan tus ojos de la luz solar, o verlo mediante la proyección de su imagen sobre una superficie blanca. Así podrás apreciar la belleza y la magia de este evento astronómico que no se repetirá hasta el año 2044.