La supernova más brillante jamás vista

Una supernova a 4 mil millones de años luz de distancia es la más brillante jamás registrada, dicen los científicos. 

La supernova SN2016aps fue identificada por un equipo internacional de astrónomos dirigido por la Universidad de Birmingham, Inglaterra, e incluyó expertos de Harvard, la Universidad Northwestern y la Universidad de Ohio. 

Una supernova es la explosión de una estrella y es la mayor explosión que tiene lugar en el espacio.Esta supernova puede haber sido provocada por dos estrellas masivas que se fusionaron antes de la explosión. Los astrónomos observaron la explosión durante dos años, hasta que se desvaneció al 1% de su brillo máximo. 

El Dr. Matt Nicholl, de la Universidad de Birmingham, explicó: “En una supernova típica, la radiación es menos del 1 por ciento de la energía total. Pero en SN2016aps, encontramos que la radiación era cinco veces la energía de explosión de una supernova de tamaño normal. Esta es la mayor cantidad de luz que jamás hayamos visto emitida por una supernova”.

El equipo cree que la naturaleza inusualmente enérgica de la explosión puede haber ayudado a que sea tan brillante.

¿Cómo se mide una supernova?

Las supernovas se pueden medir por la energía total de la explosión y la cantidad de esa energía que se libera como luz o radiación observable, según el investigador principal, el Dr. Matt Nicholl.

“Las estrellas con una masa extremadamente grande experimentan violentas pulsaciones antes de morir, sacudiéndose una capa de gas gigante. Si la supernova se sincroniza correctamente, puede alcanzar esta capa y liberar una gran cantidad de energía en la colisión. Creemos que esta es una de las los candidatos más convincentes para este proceso hasta ahora, y probablemente el más grande”, dijo Nicholl.

Rompecabezas pulsante

Gran parte del gas detectado inicialmente en SN2016aps era hidrógeno, lo que puede “desconcertar” a los científicos, ya que se supondría que una estrella tan masiva ya habría perdido gran parte o todo su hidrógeno a través de los vientos estelares mucho antes de que comenzara a pulsar. 

Sin embargo, si dos estrellas un poco más pequeñas se fusionaron antes de la explosión, deja a los científicos con un escenario más plausible, ya que las estrellas de menor masa retienen su hidrógeno por más tiempo. Es probable que la masa combinada de las estrellas haya causado la inestabilidad. 

“Ahora que sabemos que tales explosiones energéticas ocurren en la naturaleza, el nuevo Telescopio Espacial James Webb de la NASA podrá ver eventos similares tan lejanos que podremos mirar hacia atrás en el tiempo sobre la muerte de las primeras estrellas en el universo”. “, dice el coautor del estudio, el profesor Edo Berger.

Se entiende que la explosión fue impulsada por una colisión entre la supernova y la enorme capa de gas liberada por una estrella en los años previos a su explosión. 

La explosión fue tan brillante que hizo que la estrella pareciera sola en el universo. “No pudimos ver la galaxia donde nació esta estrella hasta que la luz se desvaneció”, dice Peter Blanchard, otro coautor del estudio.

Debido a la magnitud de su luminosidad fue categorizada como una “supernova superluminosa”, título que se le dio solo a otras dos supernovas registradas previamente.

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